Nueva tecnología optimiza el uso residuos agrícolas como recurso energético

El proyecto, financiado por la Unión Europea, ha implantado una cadena de valor desde la madera de poda hasta la energía por medio de la introducción de una nueva tecnología y la eliminación de los obstáculos para el uso de los residuos agrícolas como recurso energético.

Cada año, la Unión Europea produce más de trece millones de toneladas de madera de poda agrícola. Si se tiene en cuenta que la madera de poda también puede ser una excelente fuente debiocombustible sólido, esta cifra es considerable. Lamentablemente, no existe una cadena logística coordinada. En lugar de considerarse un recurso energético, la madera de poda se trata como un residuo y se quema o se reintegra al suelo.

DESDE LA MADERA DE PODA A LA BIOENERGÍA

Para hacer frente a este reto, el equipo del proyecto EuroPruning comenzó por desarrollar maquinaria y herramientas logísticas innovadoras con las que ayudar a los agricultores a convertir más fácilmente la madera de poda en una fuente de abastecimiento de bioenergía. Su labor incluyó la creación de soluciones para todas las etapas de la cadena de valor y generó una serie de nuevos métodos y tecnologías.

Por ejemplo, se puso en práctica una metodología innovadora para tomar muestras y realizar pruebas de las propiedades de la biomasa de un terreno; asimismo, se elaboraron directrices y prácticas recomendadas para la evaluación de la madera de poda. También se crearon numerosos prototipos de máquinas agrícolas, incluidas dos cosechadoras, una empacadora y una trituradora, que es capaz de recoger madera de poda del suelo y prepararla para su transporte.

Junto con estas máquinas se incluye un SmartBoxTool y una plataforma de TIC para optimizar la logística de la recogida y la distribución, y también para supervisar la calidad de la madera de poda. Cuando la madera de poda está lista para ser transportada, una herramienta para la toma de decisiones basada en la tecnología SIG permite a los operadores logísticos reducir los costes y optimizar la eficiencia. El proyecto ofrece además un sistema GPS instalado en camión para ayudar a los conductores a encontrar puntos de almacenamiento y distribución, y calcular la ruta más adecuada entre ambos. 

El proyecto EuroPruning ha contribuido a generar biocombustibles sólidos económicos y de alta calidad a partir de residuos de madera de poda y otros tipos de madera, impulsando de este modo el alcance del mercado de la biomasa. Por otra parte, los investigadores participantes en el proyecto creen que la implantación de maquinaria, herramientas y procedimientos podría dar lugar a la creación de más de treinta mil puestos de trabajo en Europa, con las consiguientes ventajas socioeconómicas tan necesarias para las comunidades rurales europeas.